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Nachhaltigkeit im Bergbau: Der große Beitrag, den die Verbesserung des Kleinbergbaus leisten kann

von Susan T. Jackson

Ursprünglich auf Englisch veröffentlicht am 24. Februar 2021


Quelle: Wikimedia, Autor: Manyeva, Creative Commons

Von elektronischen Spielereien über Elektroautos bis hin zu umweltfreundlichen Energietechnologien - unser Bedarf an Metallen und Mineralien, die in den Geräten verwendet werden, die unser tägliches Leben antreiben, scheint unendlich. Doch die Bergbauindustrie, die bei der Beschaffung dieser Materialien eine zentrale Rolle spielt, ist seit langem dafür bekannt, dass sie bedeutende und ernsthafte negative soziale und ökologische Auswirkungen hat. Ihre Lieferketten verdienen eine genauere Betrachtung - vor allem weit flussaufwärts, wo einige der am stärksten gefährdeten Arbeiter tätig sind. Wir wenden uns dem Bergbau im Rahmen unserer Blogserie über Lieferketten und SDG12 (verantwortungsvolle Produktion und verantwortungsvoller Konsum) zu.



ASM und die SDGs


Weltweit sind schätzungsweise 40,5 Millionen Menschen direkt vom handwerklichen Bergbau und Kleinbergbau (ASM) abhängig und weitere 150 Millionen indirekt. ASM ist die Art von Bergbau, auf die Menschen zurückgreifen, wenn sie nur wenige oder keine anderen Möglichkeiten haben, ihren Lebensunterhalt zu bestreiten, oder wenn sie von anderen dazu gezwungen werden. Die Verbindungen zwischen nachhaltiger Entwicklung und der Bergbauindustrie und die damit verbundenen Herausforderungen sind vielfältig und zeigen deutlich, dass die SDGs zusammenwirken müssen.


Zwangs- und Kinderarbeit sind in der Branche weit verbreitet, was bedeutet, dass die SDGs 8 (menschenwürdige Arbeit und Wirtschaftswachstum) und 16 (Frieden, Gerechtigkeit und starke Institutionen) gefährdet sind, wenn Transparenz und andere Maßnahmen zur Bekämpfung der modernen Sklaverei nicht ergriffen werden. In Bezug auf SDG 5 (Gleichstellung der Geschlechter) ist sexuelle und geschlechtsspezifische Gewalt ein besonders akutes Problem für Frauen im ASM-Bereich, ebenso wie die Diskriminierung bei Landrechten. Gleichzeitig können die SDGs 3 (Gesundheit und Wohlergehen), 6 (sauberes Wasser und sanitäre Einrichtungen) und 15 (Leben auf dem Land) direkt negativ beeinflusst werden, zum Beispiel wenn Abwässer aus dem Bergbau Wasser und Land verseuchen. SDG 17 (Partnerschaften) bietet lokalen Gemeinschaften, Bergbauunternehmen und anderen Akteuren die Möglichkeit, gemeinsam nach Wegen zu suchen, um bestehende Schäden zu mindern und Änderungen vorzunehmen, wie sie im Folgenden empfohlen werden.



Konfliktmineralien


Die Mineralien, die in konfliktbetroffenen Hochrisikogebieten (CAHRAs) abgebaut werden, stellen für die SDGs ein weiteres Problem dar. Diese so genannten Konfliktmineralien können zum Beispiel zu mehr Zwangsarbeit führen und zur Finanzierung bewaffneter Gruppen verwendet werden. Um hier Abhilfe zu schaffen, trat am 1. Januar dieses Jahres die neue EU-Verordnung über die Beschaffung von Mineralien aus CAHRAs (Verordnung (EU) 2017/821) in Kraft, die Zinn, Tantal, Wolfram und Gold (3TG) abdeckt.


Die Anforderungen der Verordnung konzentrieren sich auf die "verantwortungsvolle Beschaffung" von Mineralien und Metallen in CAHRAs, wie z. B. die Unterbindung der Einfuhr dieser Mineralien aus EU-Ländern, der Ausschluss von Schmelzhütten und Raffinerien sowohl weltweit als auch in der EU von deren Verarbeitung und das Verbot der Misshandlung von Arbeitnehmern. Die Verordnung unterstützt auch die Entwicklung lokaler Gemeinschaften. Die indikative, nicht erschöpfende Liste von CAHRAs, die durch diese Verordnung vorgeschrieben ist, wurde veröffentlicht, um Unternehmen und andere bei der Erreichung dieser Ziele zu unterstützen, indem sie die Sorgfaltsprüfung erleichtert.



Grüne Technologie als Motor für Ungleichheit und Kinderarbeit


Laut dem Weltwirtschaftsforum ist die Schaffung und Verwaltung einer zirkulären und verantwortungsvollen Lieferkette für Batterien ein Schlüsselelement für die Umsetzung des Pariser Abkommens. Batterien ermöglichen potenziell 30 % der Verringerung der Kohlenstoffemissionen im Verkehrs- und Energiesektor, können Hunderte von Millionen Menschen mit Strom versorgen und weltweit Millionen von Arbeitsplätzen schaffen. Wie der Kobaltabbau zeigt, sind diese Batterien jedoch mit gravierenden Folgen für Mensch und Umwelt verbunden.


Kobalt ist derzeit der Schlüssel zu leichten, wiederaufladbaren Batterien, die in unseren digitalen Geräten und Elektroautos zu finden sind, sowie zur Speicherung von Solar- und Windenergie. Etwa 70 % des Kobalts wird aus der Demokratischen Republik Kongo (DRC) bezogen, wobei 15 bis 30 % davon von ASMs gewonnen werden. Obwohl Kobalt nicht als Konfliktmineral betrachtet wird, ist der Kobaltabbau umfangreich und verursacht viele der gleichen Probleme wie 3TG. Die Lieferketten sind mit schwerwiegenden Problemen behaftet, vor allem mit Kinderarbeit und entsetzlichen Umweltbedingungen. Die Antwort ist jedoch nicht so einfach wie die sofortige Beendigung des ASM-Bergbaus, da Menschen in extremer Armut von diesen Arbeitsplätzen abhängen und die Lieferketten eng miteinander verknüpft sind, was den Übergang zu einem nachhaltigen Kobaltbergbau weiter erschwert. Nachfolgend finden Sie einige Informationen über die Bewältigung dieser Herausforderungen durch die Erhöhung der Transparenz, die Stärkung menschenrechtsbasierter Ansätze und andere damit verbundene Möglichkeiten.



Brancheninitiativen für den Kobalt- und sonstigen Bergbau


In einem Bericht aus dem Jahr 2017 über Menschenrechte und Kinderarbeit in den Lieferketten von Kobaltbatterien wies Amnesty International darauf hin, dass, wenn die Akteure der Branche nicht wissen, wie ihre Mineralien und Metalle beschafft werden, ihre Kunden dies wahrscheinlich auch nicht wissen werden. In den letzten Jahren gab es neben der neuen EU-Verordnung über die Beschaffung von Mineralien aus CAHRAs eine wachsende Zahl von Initiativen, die darauf abzielen, die Beschaffungstransparenz und Rechenschaftspflicht entlang der Lieferketten von Mineralien und Bergbau auszuweiten. So hat die Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) GmbH 2018 das Programm "Kobalt für Entwicklung" mit dem Ziel gestartet, gemeinsam mit der deutschen Industrie die Arbeitsbedingungen in den handwerklichen Kobaltabbaukooperativen in der Demokratischen Republik Kongo zu verbessern. Weitere Initiativen sind die Responsible Cobalt Initiative, die Responsible Mineral Initiative und die Cobalt Action Partnership (CAP) der Global Battery Alliance (GBA).



Empfehlungen


Eine zentrale Empfehlung zum Schutz der Menschen vor Ausbeutung und der Umwelt vor Zerstörung besteht darin, ASM in die formelle Wirtschaft einzubinden, einschließlich:


  • Förderung der Formalisierung von ASM in der gesamten Batterie-Wertschöpfungskette;

  • Annahme gemeinsamer Industriestandards und Messgrößen;

  • Einrichtung eines Überwachungs- und Bewertungsprozesses unter Beteiligung mehrerer Interessengruppen; und

  • Austausch von Wissen und Verantwortung zwischen Unternehmen und anderen Interessengruppen.


Da Frauen oft nicht der gleiche Zugang zu finanziellen und rechtlichen Ressourcen gewährt wird, ist die Zusammenarbeit mit Frauen, um ihre Rechte zu kennen, ein entscheidender Aspekt bei der Umgestaltung der Bergbauindustrie und der Förderung von SDG 5.


Auf der Verbraucherseite werden Labels verwendet. Der Fairmined-Standard beispielsweise bezieht sich auf ASM und damit verbundene Bereiche wie Verarbeitung, Handel, Veredelung und Herstellung sowie auf das Endprodukt für den Verbraucher. Dieser Standard unterstreicht die Notwendigkeit von mehr Transparenz entlang der Lieferketten von Anfang bis Ende, einschließlich des End-of-Life und der Wiederverwendung von mineralischen Materialien. Das Mindeste, was wir als Verbraucher tun können, ist, weiterhin Druck auf die Unternehmen auszuüben, damit sie transparenter arbeiten und die Ausbeutung von Bergleuten und der Umwelt in ASM-Gebieten beenden. Wir können uns an der Überwachung der Aktivitäten der Unternehmen beteiligen und so dazu beitragen, dass nachhaltigere Produktionsprozesse entstehen.


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